『JAA外務大臣杯軟式野球大会の歴史』

『ニューヨーク日系社会のスポーツ振興のお役に立てば』と1985年、中山太郎(自民)外務大臣が当地を訪問され、その時に在日本国総領事館を通じて日系人会に、大臣杯が寄贈された。当時は日本クラブ軟式野球大会(1976年発足)とニューヨーク日本レストラン協会主催の軟式野球大会(1970年)がセントラルパークや近郊の野球場で行われていた。 しかし、レストラン協会が主催していた大会は参加者チームも少なく、自然消滅寸前の状態だった。この為、NY日系人会のスポーツコミテイー委員長の加藤脩治氏が大会を改め、日系人会主催の軟式野球大会を発足させて、本大会の再編成に乗り出した、翌86年から16チームによる大会がスタートする。日系人会杯と外務大臣杯のカップを目指し、ニューヨーク近郊に住む全ての人々を対象とした、男女、国籍を問わず野球を愛する人なら、誰でもが自由に参加出来る大会にする事が最大の目的でした。最初の頃はセントラルパークでの場所取りや、荒れたグラウンドをなおしたり白線引きなどの裏方仕事が多く試合前の苦労がたえなかった,最古参チームのニコニコ選手の皆さんのボヤキが今でも、思い出されます。早朝野球は今でも変わりませんが、レストランチームの中には深夜まで飲み続けて、その足で野球場に来てプレーする人、まだお酒が抜けてなく、臭いがプンプンしたり、ユニホームは無くジーパンにドタ靴で走ったり、今とは比べられない程の、”草野球” の醍醐味そのものでした。思い出に残る試合と言えば1997年9月、東京ーニューヨーク姉妹都市にちなみ、東京都職員(23区選抜)軟式野球チーム、女子ソフトボールチーム(対するはクイーンズカレッジ選抜)の親善試合でした。本大会が長年に渡り続けられているのは、各チームの監督や選手の皆さんの協力によるものと確信しています。特に日系人会事務局を初め、本部役員のサポート無しでは、継続は考えられませんでした。本大会は皆さん自身の大会です、いつまでも、このニューヨークで野球を愛し、楽しんでください。

第1回大会からの運営面での功労者と言えば、川口選手(East)、鹿谷監督(ニコニコ)、本田選手(ニコニコ)、畑選手(じゃんくす)、木藤選手(シルバーズ)、篠原選手(じゃんくす)、中西委員長(JAA)、高橋選手常任委員。この役員の皆様からは惜しみなきサポートをして頂きました。

今シーズンの大会本部役員の紹介:
名誉大会委員長:(加藤脩治)
大会運営委員兼大会ルール担当委員:(高橋俊輔選手)
広報担当役員:(かせい選手)
審判員:BUA(主審)各チームより待機補助審判(日程表参照)
試合方式/公式戦 :リーグ戦(A, Bブロック)、インターリーグ戦 (ベスト8決定)(個人3賞決定)
決勝トーナメント戦:ベスト8によるトーナメント戦

表彰式:優勝、準優勝、第3位、最優秀選手賞(MVP)、JAAスピリット賞、特別賞(有無)

*試合は毎年5月初旬からリーグ戦、インターリーグ戦の公式戦の中からベスト8を決定して、決勝トーナメント戦(8月)行う。 表彰式には日系人会会長と在日本国総領事館大使を迎えて行う。 個人賞にはホームラン賞、打点王賞、最多勝利投手賞、最優秀選手賞(MVP)そしてJAAスピリット賞が有ります。優勝トロフィー、準優勝、3位、4位まで入賞が設けられています。

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大会優勝記録:
第01回 1986年: エンカ     
第02回 1987年: ニコニコ    
第03回 1988年: ニコニコ    
第04回 1989年: ニコニコ    
第05回 1990年: スプーンズ  
第06回 1991年: ニコニコ    
第07回 1992年: 源氏      
第08回 1993年: ギンロー    
第09回 1994年: ロックランド  
第10回 1995年: しゃぶ辰    
第11回 1996年: ラジエターズ  
第12回 1997年: ジョーカーズ  
第13回 1998年: ジョーカーズ
第14回 1999年: ジョーカーズ
第15回 2000年: ジョーカーズ
第16回 2001年: じゃんくす
第17回 2002年: じゃんくす
第18回 2003年: ジョーカーズ
第19回 2004年: ビーズ
第20回 2005年: ジョーカーズ
第21回 2006年: じゃんくす
第22回 2007年: ジョーカーズ
第23回 2008年: じゃんくす
第24回 2009年: ジョーカーズ
第25回 2010年: ジョーカーズ
第26回 2011年: じゃんくす
第27回 2012年: じゃんくす
第28回 2013年: ビーズ
第29回 2014年: ジョーカーズ
第30回 2015年: ラジエーターズ
第31回 2016年: ラジエーターズ

第32回 2017年: ニコニコ